Le vice-président en herbe des États-Unis est marié à un avocat qui, si les démocrates l’emportent, deviendra le premier «deuxième mari» de la Maison Blanche

Kamala Harris et son mari, Douglas Emhoff, lors de la convention démocrate tenue à Wilmington, Delaware, en août 2020.

Kamala Harris et son mari, Douglas Emhoff, lors de la convention démocrate à Wilmington, Delaware, en août 2020. 

La sienne fait partie de ces histoires d’amour improbables. Elle, une professionnelle célibataire entrée en quarantaine, s’est consacrée à son travail à un poste important dans l’administration et exposée au regard du public. Lui, du même âge qu’elle, un avocat réputé de la côte ouest des États-Unis, a divorcé et a deux enfants. Un ami proche et un client de son cabinet d’avocats lui ont donné son numéro de téléphone. «J’ai rencontré un homme que je pense que vous allez aimer», a prévenu l’ami qui était alors procureur général de Californie.

Il a fallu quelques jours à Douglas Emhoff pour se décider à envoyer un SMS à Kamala Harris . Il l’a fait à partir d’un match de basket où l’équipe de la ville a joué. Kamala Harris, sénateur et candidat démocrate à la vice-présidence des États-Unis , a répondu au message par un simple “Allez, Lakers!” malgré le fait qu’elle soit fan des San Francisco Warriors. Finalement, les deux ont fini par parler au téléphone et ont pris rendez-vous pour le week-end.

Jusque-là, pendant de nombreuses années, Harris avait gardé sa vie personnelle totalement séparée de sa carrière, de sa vie professionnelle. «En raison de ma position, je savais que si j’emmenais un homme à un événement immédiatement, les gens commenceraient à spéculer sur le fait que nous étions ou non dans une relation», explique Harris dans son livre The Truths We Hold . «Elle était également consciente que les femmes célibataires en politique sont mesurées selon une norme différente de celle des hommes célibataires», poursuit Harris, concluant qu’elle ne prendrait jamais le pas de diriger un homme par le bras en public tant pour savoir qu’il était «celui» [l’homme].

Après ce premier rendez-vous, tout était romantique, bien qu’avec certaines doses de sens pratique typiques d’un avocat avec un mariage raté derrière lui. Le lendemain de leur première réunion, Emhoff a écrit un e-mail à Harris disant: Je suis assez vieux pour jouer à des jeux, mais je t’aime vraiment beaucoup et je veux voir si cela peut fonctionner. Et ça a marché. Moins d’un an plus tard, en 2014, Harris et Emhoff se mariaient lors d’une cérémonie civile intime au palais de justice de Santa Barbara, en Californie.

Emhoff a amené deux enfants à son nouveau mariage: Cole et Ella, nommés en l’honneur de deux grands musiciens de jazz, John Coltrane et Ella Fitzgerald. Malgré leur séparation en 2010, Doug et Kerstin Emhoff entretiennent une relation très cordiale. Avec le nouveau mariage, Harris, acquiert un nouveau titre jusqu’alors inconnu et inventé exclusivement pour elle. Elle venait de devenir la belle-mère des enfants, maintenant dans la vingtaine. Mais Cole et Ella n’étaient pas très friands d’adopter un terme aux connotations cruelles dépeint dans Cendrillon . Pas de «belle-mère» pour désigner la nouvelle épouse de son père. Alors ils en ont inventé un qui ajoute « mère » à Kamala: Momala.

Lors d’un événement de campagne avec Joe Biden à Wilmington (Delaware), Harris a parlé avec tendresse des enfants de son mari et a évoqué le surnom qu’ils lui ont donné: «Au cours de ma carrière, j’ai eu de nombreux titres et sans aucun doute que Le vice-président serait formidable », a déclaré le sénateur. “Mais Momala sera toujours celui qui compte le plus.”

Une famille moderne

«Rencontrer Cole et Ella vous permet de savoir que leur mère, Kerstin, est une mère incroyable», a écrit le sénateur dans un article du magazine Elle . “Kerstin et moi nous entendons très bien et sommes devenus des amis proches”, a poursuivi la politique. Harris dit qu’ils plaisantent parfois en disant que peut-être leur « famille moderne » [en référence à la série du même nom] est une «famille moderne peut-être trop formelle».

Il y a peut-être des hommes qui reculent devant l’énorme ombre portée par une grande femme, une femme qui pourrait être numéro deux à la présidence des États-Unis. Cela ne semble pas être le cas pour Doug Emhoff. À 55 ans, il a son propre fan club, #DougHive, ces femmes qui sont excitées par la nouveauté d’un homme se sentant à l’aise sur la banquette arrière de la politique.

Avec plus de 310 000 followers sur Twitter, l’avocat – qui a déjà pris un congé en raison des mois tumultueux qui précèdent le jour du scrutin en novembre – se définit dans son profil comme «père, @KamalaHarris mari, avocat, aspirant joueur de golf, défenseur de la justice et de l’égalité ».

Alors qu’elle restait dans la course à l’investiture démocrate à la Maison Blanche, Emhoff arborait fièrement un autocollant sur son téléphone portable qui disait – comprenez l’ironie – «La place d’une femme est la Maison Blanche». Après la décision capitale du candidat à la présidentielle Joe Biden de choisir comme compagnon de voyage la première femme noire à aspirer à la vice-présidence, qui pourrait également briser les barrières serait son mari. Sans surprise, le jour où Biden a présenté son numéro deux, il a fait référence à Emhoff en disant: “Doug, j’ai peur que vous aussi allez devoir apprendre ce que signifie faire tomber les barrières.”

Si Joe Biden venait à la Maison Blanche, Doug Emhoff deviendrait le premier «deuxième mari» des États-Unis, quelque chose de totalement nouveau dans l’histoire américaine. Dans le passé, seuls deux hommes avaient le potentiel d’avoir changé l’histoire: en 1984, John Zaccaro, époux de Geraldine Ferraro, et en 2008, Todd (époux de Sarah Palin ). Mais aucun d’entre eux, comme le rapportent les chroniques, n’est venu porter le titre. La troisième fois, sera-ce le charme?

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